Dibujos para catequesis: SAN PEDRO DE ALCÁNTARA

Festivos: 19 de octubre.

San Pedro de Alcántara nació en España (Alcántara) en 1499. Su primer nombre fue Juan de Gala Beat Ibilera de Sanabria. De joven pidió ser reconocido como religión franciscana y eligió vivir en un monasterio con los monjes más atentos y estrictos de la comunidad.
En la escuela de formación fue nombrado portero, jardinero, limpiador y cocinero.
Es un santo que destaca por su fuerte humillación. Se volvió muy estricto y se arrepintió de comer y beber, perdió el sentido del gusto y todos los alimentos le sabían igual. Dormía sobre la dura piel del suelo desnudo. Pasaba horas en su regazo, y cuando estaba cansado ponía su cabeza en un clavo en la pared y dormía en su regazo por unos minutos. Pasó la noche sin dormir, orando y meditando.
Fue nombrado jefe de varios monasterios y siempre ha sido un modelo para todos sus súbditos en cuanto al cumplimiento oportuno de las normas locales.
También era muy bueno predicando. Dios le dio la gracia de conmover a las audiencias, y en muchos casos su sola existencia fue suficiente para que muchos comenzaran a llenar sus vidas de vicios y empezar una buena vida.
Fue en el monasterio de Rapa donde compuso un hermoso libro sobre la oración. Fue muy apreciado por Santa Teresa y San Francisco de Sales y ha sido traducido a muchos idiomas.
San Pedro de Alcántara fundó una nueva rama de los franciscanos llamada "Adherencia Cercana" con la esperanza de que los religiosos pasaran más tiempo arrepintiéndose, orando y meditando. El Pontifex maximus fundó tal congregación, y pronto surgieron monasterios en muchos lugares dedicados a llevar su religión a la santidad a través de una vida de gran ascetismo.
Los últimos años de su vida se dedicó a ayudar a Santa Teresa a encontrar una comunidad de monjas de la Sociedad de Carmelitas Descalzas.
Murió el 18 de octubre de 1562.

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